¿Qué Es un Electricista?

Los electricistas instalan y reparan el cableado de los edificios.

Eso incluye sistemas eléctricos como los de calefacción, ventilación y aire acondicionado, iluminación, seguridad y redes informáticas.

Hoy en día, los electricistas trabajan en cuatro sectores principales:

  • Electricistas Residenciales
    • Trabajan en instalaciones domésticas, desde casas unifamiliares a complejos de apartamentos.
  • Electricistas Comerciales
    • Trabajan en edificios e instalaciones industriales que no utilizan altas tensiones.
  • Electricistas Industriales
    • Instalan y mantienen maquinaria y componentes eléctricos en entornos industriales.
    • Su trabajo puede incluir sistemas eléctricos de alta tensión en instalaciones de fabricación industrial.
  • Electricistas de Baja Tensión
    • Trabajan con sistemas de baja tensión que suelen incluir sistemas y redes de voz/datos/vídeo (VDV).

Algunos estados combinan algunas de estas categorías.

Por ejemplo, los electricistas residenciales y de baja tensión pueden entrar en la misma categoría.

Otros estados pueden agrupar a los electricistas comerciales e industriales en una misma categoría.

Además de estas categorías, los electricistas pueden subdividirse por su nivel de capacitación y experiencia.

  • Aprendiz
    • Son electricistas en formación.
    • Trabajan bajo la supervisión de un oficial o maestro antes de convertirse ellos mismos en oficiales.
  • Técnico Profesional
    • Se convierten en técnicos oficiales tras completar el programa de aprendizaje y superar con éxito el examen estatal para obtener la licencia.
  • Maestro
    • Cuentan con años de experiencia como oficiales y han demostrado tener un alto nivel de experiencia mediante un examen estatal.

La junta reguladora de licencias de cada estado define el alcance de las funciones y los parámetros de cada nivel.

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Tareas y Deberes Comunes de los Electricistas

En general, las tareas específicas definen lo que significa ser electricista.

Por ejemplo, cablear una casa.

Al realizar proyectos de cableado residencial a gran escala, los electricistas deben seguir una secuencia y atenerse a ciertas normas que incluyen la seguridad, el código, la funcionalidad y la estética.

  • Cableado de baja tensión para voz, datos y cable/vídeo.
  • Lavadora, secadora y cocina, que requieren circuitos independientes de 220 voltios.
  • Conexiones a tierra de las tomas de corriente.
  • Iluminación (lámparas, interruptores, iluminación de armarios e iluminación exterior).
  • Enchufes (algunos códigos estatales exigen que los enchufes sean a prueba de manipulaciones (TRR) para evitar que los niños introduzcan objetos como clips).
  • Circuito para calentador de agua.
  • Interruptores de circuito por fallo a tierra (GFCI) en tomas/interruptores en lugares donde el agua es común como baños, garajes y exterior de la casa.
  • Caja/panel de disyuntores y disyuntores.
  • Electricidad para ventilación, aire acondicionado y ventiladores de techo.
  • Iluminación/alimentación exterior.
  • Conexión del servicio eléctrico principal a la residencia (conexión aérea o subterránea).
  • Circuito para unidades de calefacción y aire acondicionado.

Los electricistas se encargan de la instalación de los materiales relacionados con cada tipo de sistema de cableado según sus conocimientos de teoría eléctrica.

Puede incluir los siguientes conceptos:

  • Circuitos
  • Resistencia
  • Corriente
  • Conexión a tierra
  • Tensión
  • Amperaje

Una Perspectiva Histórica de los Electricistas

Aunque el ser humano no utilizó la electricidad hasta la década de 1880, cuando aparecieron las primeras centrales eléctricas, su fuerza bruta era conocida desde la antigüedad.

Incluso en la mitología, la mayoría de los dioses importantes eran los que poseían el poder de la electricidad en forma de rayo.

  • Thor para la Mitología Nórdica
  • Tlaloc para los Aztecas
  • Zeus para los Griegos
  • Raijin para el Sintoísmo en Japón
  • Indra para los Hindúes

Había habido algunos intentos cercanos de descubrir cómo hacer funcionar la electricidad, pero no se dieron pasos significativos hacia la comprensión del electromagnetismo hasta la década de 1600.

El primero en estudiar a fondo la electricidad estática fue el astrónomo inglés William Gilbert.

Por aquel entonces, descubrió que la mejor forma de crear electricidad estática era frotando la tela contra el ámbar.

Esa circunstancia introdujo la palabra “electro”.

Finalmente, en 1752, durante una tormenta eléctrica, Benjamin Franklin llevó a cabo su experimento de la llave en la cometa que todos aprendimos en la escuela.

Con algunas otras figuras importantes, se produjeron grandes avances en el dominio de la electricidad.

En 1875, los primeros electricistas montaron el primer sistema de alumbrado público en Los Ángeles y, tres años más tarde, en París.

Incluso entonces, los electricistas eran algo divino.

Otro hecho digno de mención es que, hasta 1884, existía una fuerte competencia entre la generalización de la corriente alterna y la continua.

Si ese año no se hubiera inventado el primer transformador, probablemente hoy todas nuestras casas estarían alimentadas por corriente continua.

Ahora, todo el mundo da por sentada la electricidad.

Sin embargo, eso no reduce ni un ápice la importancia de los electricistas.

Panorama General: Mantenerse al Día en una Industria en Evolución

Mientras usemos electricidad, necesitaremos electricistas.

Por eso, las funciones de los electricistas cambian constantemente.

Los códigos se revisan constantemente para estar actualizados.

Por ejemplo, en Portland, Oregón, se revisó el código para exigir que todas las casas construidas a partir de 2008 instalen enchufes a prueba de niños en los que no se puedan introducir objetos de una sola punta.

Además de las modificaciones anuales del código, el sector también evoluciona día a día.

La energía solar está ganando popularidad, y los electricistas están obligados a instalar e inspeccionar paneles solares en los tejados.

Además, tecnologías como la fibra óptica y las redes LAN son relativamente nuevas y requieren una nueva capacitación.

Gracias a su preparación y capacitación, los electricistas se adaptan a nuevas situaciones y entornos de trabajo.

Pueden encontrar soluciones creativas a situaciones difíciles.

Puedes familiarizarte con los últimos requisitos y normativas, sobre todo a través de la junta reguladora estatal:

  • Normativa sobre cableado
  • Normativa del código local
  • Normativa del código eléctrico nacional
  • Normativa de construcción
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Esta página también está disponible en inglés.


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