Comparación de Carreras: Electricista vs. Instalador de Líneas

Existen grandes diferencias entre las funciones especializadas del sector.

Estas diferencias son evidentes desde el principio e influyen en el tipo de aprendizaje que realizan los electricistas y en las licencias que obtienen.

Tal es el caso de las dos principales clasificaciones de electricistas:

  • El electricista de interiores trabaja principalmente en proyectos de cableado residencial y comercial en el interior de las instalaciones.
  • El electricista de líneas externas trabaja principalmente en líneas de transmisión de energía fuera de las instalaciones.

Más adelante, decidirás qué especialidad vas a cursar que definirá toda tu carrera.

Por eso, en esta página aprenderás qué es un electricista y qué es un instalador de líneas y en qué consiste cada uno.

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En Qué Consiste Trabajar Como Cableador Interno

El electricista de interiores realiza un amplio abanico de tareas.

Pueden ocuparse de un aspecto especializado de la distribución y el cableado no local.

Pueden trabajar en una gran variedad de entornos, desde un simple esquema de cableado en una vivienda hasta maquinaria de alta tensión en una gran fábrica.

En cualquier caso, los electricistas de interiores trabajan con tensiones más bajas que los instaladores de líneas.

También tienen una clara ventaja laboral, ya que su trabajo es más predecible en cuanto a tareas y horarios.

Sin embargo, los que se dedican a la construcción o reparación pueden tener que hacer frente a emergencias ocasionalmente.

Un Instalador de Cables Realiza Trabajos Especializados en Diversos Entornos

Los electricistas pueden realizar tareas en diversas condiciones dependiendo de su especialización.

Algunos de ellos, como los electricistas navales o aeronáuticos, pueden trabajar en interiores casi todo el tiempo, a veces en espacios restringidos.

Profesionales como los electricistas de energía solar o eólica pueden tener que trabajar casi siempre en el exterior, en tejados.

Algunos de ellos no trabajan en sistemas con más de 5 voltios, como los sistemas de cableado de alarmas.

Otros pueden tener que manejar con cuidado cableados eléctricos de plantas industriales con unos 230 kV.

Los instaladores de cableado utilizan diversas herramientas y técnicas, como simples multímetros o sofisticados generadores de tonos (normalmente denominados toners), que pueden ayudar a extraer cables individuales de un bulto.

También trabajan con varios tipos de equipos especializados para manejar intrincadas configuraciones de cableado.

Sin embargo, no trabajan con tipos de alta tensión que requieren el equipo de protección que utilizan los instaladores de líneas.

Mientras trabajan, los instaladores pueden desconectar los circuitos que manipulan para que el cableado no esté bajo tensión.

Qué Implica Trabajar como Instalador de Líneas Externas

Cuando conduces por la carretera, es posible que veas unos cuantos conos naranjas, un camión con un cubo parado junto a un poste de servicios públicos y algunas luces intermitentes.

Significa que, en lo alto, un electricista de líneas está trabajando para mantener en funcionamiento la electricidad del mundo moderno.

Un electricista de líneas se encarga del mantenimiento de la red de cables de transmisión que llevan la electricidad desde las instalaciones generadoras hasta los usuarios.

Los usuarios pueden ser viviendas, colegios, oficinas, hospitales, instalaciones industriales, etc.

También se ocupan de fijar, tender y mantener diversos cables de transmisión, como líneas de fibra óptica, telecomunicaciones o televisión por cable.

Los instaladores de líneas de alta tensión se ocupan de las líneas de alta tensión situadas a cientos de metros de altura que transmiten la electricidad desde la fuente en la central eléctrica hasta las subestaciones que distribuyen la electricidad a hogares y empresas a niveles seguros.

Cómo Lidiar con las Alturas, las Bóvedas del Cableado Subterráneo y la Exposición a los Elementos del Clima

Los electricistas de líneas realizan sus tareas en el exterior.

Se enfrentan a enormes bóvedas de cableado subterráneo o al tendido de cables en zanjas a través de alcantarillas.

Los camiones con cubo tampoco son la única forma que tienen de llegar a los lugares elevados para realizar los trabajos de tendido.

Algunos instaladores pueden trepar libremente por postes de madera, sujetos con un par de horquillas, para llegar hasta los cables.

Los electricistas que dan servicio a líneas de alta tensión que cubren enormes distancias viajan en helicóptero.

Pueden llevarlos por encima de enormes torres de transmisión situadas a 500 pies del suelo.

Los electricistas suben por el aire directamente hasta los cables que transportan 115 o más kilovoltios de potencia bruta.

El trabajo de un operario de líneas puede ser muy físico y a menudo implica estar a la intemperie en condiciones meteorológicas adversas.

Esto suele ocurrir cuando las líneas se caen.

También tienen que transportar equipos pesados y trabajar a gran altura mientras reparan las líneas.

Normalmente, los instaladores de líneas trabajan para un distrito eléctrico o una empresa de telecomunicaciones.

Suelen encargarse de la instalación, el mantenimiento o la reparación de la infraestructura propiedad de una empresa.

Los linieros empleados por grandes contratistas suelen trabajar en distintos tipos de infraestructuras, como líneas de transmisión eléctrica de alta tensión, torres de telefonía móvil, etc.

Consideraciones de Seguridad Únicas y Herramientas del Oficio para Instaladores de Líneas Eléctricas

Los instaladores de líneas reciben una formación exhaustiva en materia de seguridad, que incluye la escuela de escalada y la realización de rescates a gran altura.

Esto puede ser necesario si otro técnico se lesiona en una torre.

Los instaladores de líneas utilizan herramientas especializadas para trabajar con alta tensión en las líneas de transmisión.

Tienen que llevar equipos de protección personal (EPP) que los protejan de las descargas.

Además, utilizan largas pértigas aisladas, también conocidas como pértigas calientes, para realizar diversas tareas que requieren que toquen físicamente las líneas.

Trabajan con líneas de alta tensión que transmiten voltajes superiores a 115 kV.

Por eso tienen que llevar trajes de jaula de Faraday que dirigen la electricidad por la superficie exterior en vez de conectar sus cuerpos a tierra.

De este modo, pueden trabajar con seguridad en líneas de alta tensión sin necesidad de interrumpir el suministro eléctrico que va de la central a las subestaciones locales.

Tienen horarios de trabajo raros, en los que pueden tener que estar siempre de guardia para ocuparse de los daños en las líneas donde y cuando ocurran.

Por ejemplo, reparar los daños en las líneas de transmisión causados por grandes tormentas.

Requisitos de Aprendizaje y Certificación para Instalador de Cables Interiores y Líneas Exteriores

Para ser instalador de líneas o cable, se suele empezar con un programa de aprendizaje.

Trabajan como aprendices con una remuneración relativamente baja y, con el tiempo, avanzan hasta el nivel de oficial.

Finalmente, pueden convertirse en maestros electricistas.

Ambos profesionales tienen que pasar hasta diez años en el trabajo para convertirse en maestros electricistas.

La Comisión Nacional Conjunta de Aprendizaje y Formación (NJATC) ofrece información completa sobre los programas regionales de aprendizaje para instaladores de líneas y electricistas.

Debido a la fuerte sindicalización del sector, los instaladores de líneas y los instaladores de cables necesitan un certificado sindical de la Hermandad Internacional de Trabajadores de la Electricidad (IBEW).

Los requisitos para obtener la licencia en ambas especialidades los establecen los estados o jurisdicciones, con diferentes exámenes y requisitos de horas de formación presencial y práctica.

Las licencias también pueden depender del nivel de tensión, con diversas normas y requisitos para los trabajadores que manejan cableados de menos de 30 voltios o de más de 115 kV.

Convertirte en Instalador de Cables

Los instaladores de cableado suelen empezar en una escuela técnica.

Pueden obtener un título asociado en ingeniería eléctrica en una universidad comunitaria de dos años, que es un paso sólido en la industria.

Para algunos trabajos, pueden necesitar certificaciones especiales.

Por ejemplo, los electricistas navales suelen necesitar la certificación del American Boating and Yachting Council (ABYC) para ser contratados en este campo.

Los aprendices suelen poder trabajar en el área directamente relacionada con su especialización, por ejemplo, comercial, residencial, industrial o de baja tensión.

Sin embargo, trabajan bajo la supervisión estricta y directa de socios veteranos hasta que se convierten en oficiales.

Convertirte en Instalador de Líneas

Los programas de aprendizaje para instaladores de líneas suelen durar hasta cuatro años.

Se puede acceder a ellos directamente a través de contratistas eléctricos o empresas de servicios públicos.

Sin embargo, los sindicatos y las cooperativas sin fines de lucro ofrecen la mayoría de los programas de aprendizaje.

Para ser instalador de líneas, se necesita un certificado de 10 horas en Transmisión y Distribución de la Administración de Seguridad y Salud en el Trabajo (OSHA).

También pueden exigirse otras certificaciones locales o regionales.

La mayoría de los instaladores de líneas necesitan tener un permiso de conducir comercial de clase A.

Sin embargo, los programas de aprendizaje pueden ayudar a los candidatos a adquirir también esta credencial.

Los aprendices de instalador de líneas suelen pasar la mayor parte del tiempo en tierra ayudando a los operarios a trabajar con cables o cables aéreos.

Trabajan como recaderos.

Con el tiempo, realizarán trabajos en altura mientras aprenden.

Salarios y Perspectivas Laborales de Instalador de líneas e Instalador de Cables

En ambas profesiones, los aprendices pueden llegar a ganar entre un 30 y un 50% del salario de un oficial.

Instalador de Cables

Los instaladores de cableado eléctrico tenían un salario medio de 51.880 dólares en 2015, según la Oficina de Estadísticas Laborales (BLS).

Se prevé que el empleo crezca un 14% en la próxima década.

El salario de los electricistas principiantes ronda los 40.000 dólares, sin embargo, puede variar en función de las especializaciones, el tipo de aprendizaje y la región.

Las empresas que los contratan son muy variadas, desde contratistas de construcción residencial hasta fabricación industrial.

Las perspectivas laborales pueden variar drásticamente según la región.

Por lo general, el crecimiento laboral de los electricistas es mayor en las regiones con gran desarrollo industrial y de la construcción.

Instalador de Lineas

Según el BLS, el empleo de instaladores de líneas eléctricas debería crecer un 6% en los próximos 10 años.

Sin embargo, con una remuneración relativamente alta, seguridad laboral y escasos requisitos educativos, este campo puede ser bastante competitivo.

Debido a la exigencia del trabajo y a los horarios poco habituales, los instaladores de líneas externas suelen recibir una remuneración más alta que los electricistas.

Según el informe del BLS, el salario medio de un lineman fue de 61.430 dólares en 2015.

Sin embargo, las tarifas pueden variar según la región y el nivel de licencia.

Por ejemplo, como muestran los anuncios de empleo publicados en julio de 2016, un oficial de la Autoridad del Valle de Tennessee (TVA) ganaba un salario inicial de 63.950 dólares.

Por otro lado, un oficial empleado en California ganaba 99.570 dólares.

A pesar de la ubicación, con más experiencia, puedes aumentar tu salario un 50% o más, hasta las seis cifras.

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Esta página también está disponible en inglés.


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